念佛胜易 第四章 诸佛菩萨 护持念佛

时间:2019-11-11 09:12:24编辑:

   第四章 诸佛菩萨 护持念佛

   刚才有位莲友问到关于护身符的问题,你读到这一段,那你心中就很欢喜了。   “一向专称”既是弥陀本愿独一无二、至高无上之行,   已与弥陀机法一体,常蒙弥陀光明环照围绕,不相舍离,   可说与佛同在,与佛同行,故亦蒙“一切诸佛之所护念”(《阿弥陀经》)。   弥陀本愿里只讲了念“南无阿弥陀佛”,所以叫“独一无二”;阿弥陀佛名号含摄一切功德,所以叫“至高无上”。   念佛,跟阿弥陀佛成为一体,为什么?我们念佛,佛的光明就摄取我们,这就成为一体了,“摄取”就是抓住不放。就像我用手抓住这只杯,它就掉不下去,“摄取不舍”,这只杯就和我的手成为一体。   关于“摄取不舍”,有一个典故。有一位乡下的老太婆,她不懂得“摄取不舍”的含义,就向佛礼拜,请求阿弥陀佛加被她懂得什么叫“摄取不舍”,她拜了七天佛,第七天晚上,她就作了一个梦,梦见阿弥陀佛,很高大,伸一只手下来,抓住她细细的胳膊。她从来没看见这么高大的佛,内心有一点害怕,想挣脱。阿弥陀佛紧紧抓住她的手不放,而且开口讲了话:“这就是摄取不舍。”她恍然大悟,感动得痛哭流涕,说:“摄取不舍原来就是这样的慈悲,抓住想逃跑的人,不让他跑掉。”   我们念佛的时候,往往有点疑惑心,“到底能不能往生啊?”这没有障碍!疑惑心一起,就好像有点想逃跑的意思。但是,弥陀以不舍的慈悲抓住我们,白天、晚上用光明摄护我们,不相舍离。所以,念佛的人跟阿弥陀佛同在,跟阿弥陀佛同行,我们无论走到哪里,都没有害怕,没有恐惧。念佛,头顶上有四十里的光明,佛的光明在我们周围环绕,虽然肉眼不能见,却真实地存在,所以“与佛同在,与佛同行”。   有两句偈子很好:“朝夕同起卧,出入共相随。”我们起床了,阿弥陀佛也起床了,陪我们一道念“南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛……”跟佛一体了嘛;我们晚上睡觉,阿弥陀佛陪伴我们,在旁边守护;我们出去办事,阿弥陀佛跟在旁边保佑我们;坐车的时候,“南无阿弥陀佛,南无阿弥陀佛”念佛,一路平安,没有任何问题;我们回来了,阿弥陀佛也跟在旁边,如影随形,也回来了,所以,我们没有孤单。我们念佛众生虽然是凡夫,但是和阿弥陀佛成为一体,十方诸佛赞叹阿弥陀佛,自然也就护念我们了,所以蒙受“一切诸佛之所护念”,这是《阿弥陀经》的经文。护念谁呢?护念念佛的人,为什么护念我们呢?因为我们与弥陀一体,必定成佛。   故善导大师于《往生礼赞》云:   若称佛往生者,常为六方恒河沙等诸佛之所护念。   如果称念“南无阿弥陀佛”、愿往生净土的人,日日夜夜被六方恒河沙等诸佛护持(不是一佛二佛三佛四佛五佛,也不是一方佛,是六方恒河沙等诸佛),你出门多么浩浩荡荡啊!很多佛来护持你,周围环绕。恒河是印度的一条大河,两岸四十里宽都是沙,沙子很细,一把沙子就数不清了,恒河多少沙?没法数。有六方恒河沙那么多的佛护念念佛众生。你要不往生,岂不是这六方恒河沙等诸佛一点力量也没有了?我们要出门的话,四个人的轿子就抬出去了,八个人的大轿抬得更稳当,六方恒河沙诸佛把你抬到净土去,太轻松啦!有阿弥陀佛的光明摄受其顶,十方诸佛的光明周匝环绕,怎么不到净土呢?   又于《观念法门》云:   一心专念阿弥陀佛愿往生者,   此人常得六方恒河沙等佛共来护念,   故名《护念经》。    善导大师解释一心不乱   “一心专念阿弥陀佛愿往生者”,这生一心专念就是解释《阿弥陀佛》一心不乱。善导大师解释“一心不乱”很简单,不是怎样的禅定功夫,而是“一心专念”,一心一意念佛,一心一意靠倒阿弥陀佛,愿意往生净土,这是我们凡夫能够做到的,如果你做不到,那是你不愿意做,三心二意。   护念之意   释迦牟尼佛在《阿弥陀经》中设问:“舍利弗,何故名为‘一切诸佛所护念经’?”善导大师解释说:念佛的人,常得六方恒河沙等诸佛护念,所以,《阿弥陀经》又叫做《护念经》。   读了《阿弥陀经》,如果感受不到十方诸佛的护念,那你没读懂。六方恒河沙诸佛护念,越读越欢喜,“东方亦有阿閦鞞佛、须弥相佛……”读完不过瘾,又来了“南方世界有日月灯佛、名闻光佛……”越读越过瘾,读得很高兴。《阿弥陀经》确实是这样,什么叫经典的加持力?读完觉得信心百倍、往生有份,就是加持力,如果读完了觉得往生无份,那是经典没读懂。   《护念经》意者,亦不令诸恶鬼神得便,   亦无横病、横死、横有厄难,   一切灾障,自然消散,除不至心。   《护念经》的意思是什么呢?阿弥陀佛护念我们,不让恶鬼恶神得其方便,也不会横遭病患,一切灾障自然消散。我们只要念佛愿往生,不祈不求,自然消灾免难(就像太阳出来了,阳光自然就能把雾驱散,自然就能晒干东西),不用另外祈求,这也是“一向专称”的意思。   我们过去与无量众生结下了无量的恩恩怨怨,怨的多。结了这些冤仇,恶鬼恶神就来恼乱你。念佛,佛护念,就让这些恶缘远离你,它们想干扰,干扰不了。   当然,除了你不至心。不至心是什么意思呢?边念佛边想:“大概不行吧!是不是该去搞搞别的?”杂行杂修叫不至心。所以,善导大师说:“修杂不至心者,千中无一。”杂行杂修的人对佛没有真实心,一千个里边没有一个往生。   人中芬陀利华   又,念佛之人,释尊亦于《观经》欢喜赞叹而言:   若念佛者,当知此人,则是人中芬陀利华。   观世音菩萨、大势至菩萨为其胜友。   当坐道场,生诸佛家。   我们念佛的人,释迦牟尼佛都很喜欢,赞叹说:当知念佛的人是人中芬陀利华,观世音菩萨、大势至菩萨是他的好友,他将来必定往生极乐净土,必定成佛。    “芬陀利华”即是千叶白莲,世间罕有,其尊贵远超众花之上。   以“芬陀利华”譬喻念佛人之罕有尊贵,远超众人之上,   显示念佛人是真佛弟子。   芬陀利华是千叶白莲,世间罕有,其尊贵远超众花之上,尊贵无比的大白莲花,当然比别的花超胜。以芬陀利华来比喻我们念佛人稀罕、难得、尊贵。当然,不是我们人尊贵,是法尊贵,名号尊贵,使得我们念名号的人也尊贵。所以,经典里讲:“如燃香人,身有香气,此则名为,香光庄严。”你身上没有香气,但是你点著香,身上就薰染了香气。我们不尊贵,但是念佛,佛尊贵,我们跟著就尊贵了,所以赞叹为“芬陀利华”。不要觉得我们念佛人低人一等,相反,超过众人之上;但也不是说我们自己可以傲慢,“你看,我超过你之上……”是佛法尊贵。 观音、势至是佛的真弟子,我们和观音、势至是“胜友”,当然也是真佛弟子了,如果你不是专修念佛,那不是真佛弟子,这个“佛”当然是指阿弥陀佛。   身虽在人间,已超六道外;   虽未生极乐,已是净土人。   大家听到这里,脸上都有笑容了,很欢喜了。我们的身体虽然还在娑婆的人间,但是身份已经不是六道众生了,佛已明确跟我们讲了:观音、势至是我们的胜友,观音、势至还是六道之内的吗?所以“身虽在人间,已超六道外”;虽然还没有生到极乐净土去,你已经是极乐净土的人了。所谓“当坐道场,生诸佛家”,就好像办移民户口一样,身体还在这个地方,户口已经办到另一个地方去了。我们人还在娑婆世界,阿弥陀佛已经在极乐世界给我们挂了号了,阎罗王那里就消了户口了,“阎王消名,极乐挂号”,念佛就是这样;你要是不念佛呢,“阎王报到,极乐无号”。   故法照大师于《五会念佛赞》云:   此界一人念佛名 西方便有一莲生   但使一生常不退 此华还到此间迎   此娑婆世界有一个人念佛的名号,极乐世界马上就生出一朵灿烂的莲花(所以把我们念佛人誉为大芬陀利华嘛,那不光是个形容词,你念佛,极乐世界就生出一朵莲花,就是你的,上面还写著你的名字),但能一辈子念佛,靠倒这尊佛,决定往生!我们临终的时候,阿弥陀佛就把这朵莲花拿来,我们坐著这朵莲花去往生。   各位在极乐世界有没有莲花?念佛就有,赶紧念“南无阿弥陀佛”,天天念,经常念,莲花越开越大,越开越光亮,润泽鲜艳。   不请之友   同时,观音、势至自然为其胜友,亦如兄弟;   你只要念佛,观世音、大势至菩萨和你是殊胜的好友,像兄弟一样,这是很自然的,不须要去高攀。什么叫“胜友”?两个人谈话,可以促膝谈心,你的膝盖碰著我的膝盖。我们念佛,就跟观音、势至平等,你们敢不敢相信?是不是有一种受宠若惊的感觉?佛心平等,没有说把你抛除在外,只要回头念佛,通通往生。   且不请自来,二六时中,如影相随,常相拥护,   毫不嫌弃,永不舍离。   这也是善导大师解释的,说观世音菩萨、大势至菩萨不请自来。《无量寿经》说:“为诸众生,作不请之友,荷负群生,为之重担。”什么叫“不请之友”呢?你没有请求他,他主动来帮助你。观世音、大势至菩萨就是我们的“不请之友”,不要怀疑“我光念阿弥陀佛,观音、势至来不来?”你专念阿弥陀佛,观音、势至不请自来,为什么?你是他们的兄弟嘛,是阿弥陀佛的独子嘛,当然不请自来了。“二六时中”即二十四小时,白天六个时辰,晚上六个时辰。“如影随形,常相拥护”,观音、势至就像影子一样,跟在你的后面,拥护你,保护你,毫不嫌弃,永不舍离,不会说:“哎呀,你这么低级,你这个造罪的凡夫,跟你在一起,不要把我的身份贬低了。”那就是凡夫的心了,有钱人就看不起穷人,本来是朋友,等他发了财,就看不起你了,像陈世美一样,“你到我家来,把我的门户都搞低了”,他嫌弃你。阿弥陀佛、观音、势至没有这样的心,你只要念佛,他们高兴得不得了,跟在你后面保护你,给你打扫卫生,给你做仆人,为你服务,真的是这样啊!《无量寿经》不是说“荷负群生,为之重担”嘛!他给你挑担子,那不是仆人是什么?我们有无量劫的生死重担,这生死重担,我们有力量挑起来吗?我们挑不起来,阿弥陀佛来给我们挑,他不但把担子挑起来,还把我们的人背在肩膀上,这个叫“荷负群生”啊。佛是这样的慈悲,还会让我们下地狱啊?所以,我们往生净土是“脚踏莲花”,莲花就是佛的正觉、阿弥陀佛本身哪!我们是站在阿弥陀佛肩膀上去往生的!不是说阿弥陀佛把自己的位子摆的很高,我们够不上。阿弥陀佛把他降得很低,降到你的脚底下,把你托起来,运到极乐净土,所以这个叫“乘佛愿力”,乘船,船就在你脚下,所以,佛的尊贵、佛的慈悲,不可以用凡夫的心来想像。

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   佛为我们偿还

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   我们有业债,我们有罪障,谁为我们消?佛来为我们消,佛来为我们偿还。你有杀生的罪,杀生要偿命,靠你自己,要轮回过来补偿它的命,佛说:“你走,我来帮你偿命!”佛帮你偿命,它就被度了。如果我们偿命,彼此相生相杀,这次你杀我,下次我杀你,永远轮回。佛说:“你到净土去,我来给你偿命。”佛为我们消业障,如果没有无上的功德,没有为众生“流血如四大海”、“舍身骨如须弥山”,怎么能把我们救到净土去呀?靠我们自己怎么行?说靠哪个师父、靠哪个大和尚,那也不行,凡夫没有功德也没有能力替我们偿还业债。   我们不知杀生多少,也不知偷盗多少,佛都要为我们偿还。他用什么偿还?六字名号就够了,全部的功德通通在里面。所以说“毫不嫌弃,永不舍离”,不要说“哎呀,我大概没份吧,佛可能不要我吧,因为我这样卑贱”,不可以作这样退堕的想法,要回心念佛。

   五种嘉誉

   但念弥陀,顿超轮回,释尊誉为白莲,二圣自然影护。   只要专念名号,当下超越轮回,不是等到临死的时候才超越,“身虽在娑婆,已超六道外”,对此,历代祖师都是这样讲的。我们的身份已经定下来了,决定往生了。释迦牟尼佛用大白莲花来形容念佛人,观音、势至二圣自然像影子一样保护我们。   故善导大师于《观经疏》解释〈流通分〉之文,   以“五种嘉誉”赞叹念佛人,并说明“二圣影护”,其文云:   若念佛者,即是人中好人,人中妙好人,   人中上上人,人中希有人,人中最胜人。   专念弥陀名者,即观音、势至,常随影护,亦如亲友知识也。   “五种嘉誉”就是五种美好的称誉,这也是净土门经常用的词,听别人讲,听不到这个名词,因为他没有读《观经疏》,我们学善导大师思想,越学越欢喜。哪五种嘉誉呢?念佛人是:人中好人、人中妙好人、人中上上人、人中稀有人、人中最胜人。

   念佛能消灾延寿

   又,大师于《观念法门》显明念佛能消灾延寿,其文云:   称念阿弥陀佛,愿往生者,   现生即得延年转寿,不遭九横之难。   阿弥陀佛是无量寿,称他的名号,自然延年转寿。   有人说:“我要到净土去,就念阿弥陀佛;要增长寿命,就念消灾延寿药师佛;要保平安,就念大慈大悲观世音菩萨;要消业障,就念地藏菩萨灭定业真言;要开智慧,就念文殊菩萨……”这个,典型的杂行杂修。我们净土门的行者,管你干什么,通通念佛,只要念佛,自然都有这些效果,自然延年转寿,自然不遭横难。

   灭罪往生

   为了阐释此义,大师说明念佛能得五种增上缘,亦即五种利益,   其中第一灭罪之益,第二护念之益。   第一灭罪之益,如《观经》言:   以汝称佛名故,诸罪消灭。   念佛能得五种利益,其中第一叫灭罪增上缘,《观经》说:“以汝称佛名故,诸罪消灭。”这一句出现在《观经》的“下品上生”,下品上生是什么样的人呢?是十恶的众生,他念一句佛号,能灭五十亿劫生死重罪,他看见阿弥陀佛应声即现。小孙子一喊“奶奶”,奶奶应声过来,奶奶还要慢慢走过来,还要时间,佛没那回事,应声即现,当下就出现在面前,赞言:“善男子,以汝称佛名故,诸罪消灭,我来迎汝。”“善男子啊!因为你念‘南无阿弥陀佛’,一切罪都消掉了,我来迎你到净土去。”念佛即灭罪,灭罪即往生。   在此,善导大师作了精辟的解释:首先,他是一个十恶的罪人,但是因为他念了一句佛号,就赞叹为善男子,你看看,是赞叹什么?赞叹念佛啊!然后不提闻经之事,单说称名之事,本来这个人有两种善行:一是闻大乘经典十二部首题名字,一是称名念佛。可是,阿弥陀佛来的时候,只讲“以汝称佛名故”,善导大师设问,为什么这样呢?大师自问自答,因为“往生义疾,不同杂散之业”,往生是很紧要急迫的事情,他造作十恶罪,就要堕落了,要快速把他救起来,如果诵经、拜忏,都来不及了,这句名号,才是无上功德大宝,当下能把他救起来,佛专门提出“称佛名故”,是强调要专念佛的名号。   为什么读经只灭千劫罪、而念佛能灭这么多罪呢?善导大师又解释说:这个人心思浮散,何况到临终的时候更加四大分离!虽读大乘经典,法不入心。   其实,我们现在活得好好的,也一样,也法不入心,很多经典的境界,根本不是我们的境界。法不入心,灭罪就轻了。   但是,这句名号就不一样,这句名号具足无上功德,只要称念,自然灭罪,而且很简单,任何时候都能念,也不需要你理解、思惟。如果读经,经义不理解、不思惟、不依经修证,那就得不到利益。可是这句名号,不用理解,不用思惟,你只会称念,一心来念佛,自然消灭五十亿劫生死重罪。   经典里讲“灭五十亿劫生死重罪”、“灭八十亿劫生死重罪”,到底称念佛号灭多少罪呢?根据《观经》这里所讲“诸罪消灭”,可知一切的罪通通消掉了。经中讲“五十亿”、“八十亿”,是个数量,好像没有全部消掉,那是说明这个人罪业的多少。就像描述房间的大小,这个房间五丈见方,另一个房间八丈见方。这间五丈见方的房间,如果窗户打开,太阳光照进来,就灭掉五丈见方的黑暗;八丈见方的房间,光线照进来就灭掉八丈见方的黑暗,对不对?意思是说这句佛号,你有多少罪业,就灭掉多少罪业,所以说“彼佛光明无量”啊!如果只能灭一部分罪,岂不是说光明有量了?“光明”就是功德,罪障就是黑暗,功德能灭罪,既然是无量光,又是无上功德,自然可以灭无量罪。   有人会讲了:“诸罪消灭的话,我怎么还有烦恼呢?我现在还没有清净啊?”这确实是个问题。《无量寿经》说:“拔诸生死勤苦根本。”什么意思呢?就像一棵树,枝叶繁茂,如果拔去它的根,暂时看上去,它的叶子还是绿的,好像还生机勃勃,但是根本已断,它就活不过来了。阿弥陀佛灭我们的罪也是这样子的,从根本的地方把罪业截断,“截断生死根本”,我们在这个世间,还有十年、二十年,就像这棵树慢慢萎缩,暂时看上去还有烦恼,甚至有时候烦恼还挺强,就像大树虽然伐倒了,一下雨,它好像又活了一点。我们有时候感觉烦恼强盛一点,但是,只要你真正念佛,根本已被拔掉了,不起作用了,烦恼没有障碍了,这就叫“无碍光”。当然,我们活在世间,都还是罪业的,可是罪业没有障碍,从这个意义讲,叫“诸罪消灭”,那我们自然常称弥陀号。   有人讲:“净土宗不是带业往生吗?”如果依善导大师,从来没讲过带业往生,他只讲消业往生,经典里也说“诸罪消灭”,消业。如果不把你的罪消掉,怎么能往生呢?印光大师也是这样解释的,他说:众生罪业犹如片雪,弥陀名号犹如大冶洪炉。一片小小的雪花,一接近炼钢厂的大洪炉,当下就化掉了,了无可得。再多的罪业,用六字名号就消掉了。印光大师是赞成消业往生的。大师又有这么一句话:带业往生,是就此土而言,并不是把业带到西方,一生西方之后,一切业障了无所得。众生都把业带到西方,那西方还能叫净土吗?那就成秽土了。所以,就此土,基于我们凡夫的情见,讲“带业”。

   旧业与新业

   还有人讲:“只能带旧业,不能带新业。”意思是:我们念佛以前造的业可以带,如果再造业,那就不能带了。这句话应该理解为一种遮止的慈悲,怕你念佛之后再去造罪,告诫说:“你不要再造罪!”就跟《大经》“唯除五逆,诽谤正法”差不多的意思,“你不要造新罪,造了就不能往生!”万一造了呢?依善导大师的解释,没造五逆,说五逆不能造,万一造了五逆罪,还要摄取;没造谤法,说谤法不能造,如果又造了,还要摄取。所以,佛的慈悲是一层一层的,好像佛一步步往后退,他也希望我们成为社会上的贤善之人,如果我们因烦恼所迫,做不到,还要摄取。所以,不存在新业、旧业的问题。我们刚才也解释过了,连根拔除,新的、旧的全部扫掉,阿弥陀佛是无量寿嘛,一念之间包含过去、包含现在、包含未来,过去罪业全部扫除,现在罪业全部扫除,连未来的罪业都全部断根,“横截五恶趣,恶趣自然闭”。   比如说,我们都打过防疫针,疫苗打下去,是不是说过去的能防止、未来的防止不了?如果未来的防止不了,那这个疫苗有什么作用?疫苗注射进去,就能保证未来不感染病菌。   “南无阿弥陀佛”六字名号注入我们的身心,一切的烦恼、罪障、贪嗔痴三毒不能够扰乱我们。这个是很自然的,只需要你常称弥陀号,诸罪自然消散。   哪一个人能保证不再造新业?我们一念佛,就变成圣人、不再造业了吗?不可能啊。念佛了还是凡夫,是凡夫还有贪嗔痴,有贪嗔痴就有业,所以要天天念佛,你不归命弥陀的话,看看自己每天,“一日一时所造业,足系六道滞三途”,所以,我们就常行念佛,一向念佛,不管这些东西,贪嗔水火二河里边,生清净愿往生心。

   罪障

   又言:   至心称念南无阿弥陀佛,于念念中除灭八十亿劫生死重罪。   这是《观经》“下品下生”所讲的,每念每念之间,把你所有的罪都灭掉了。 我们念佛也是一样的,声声之间灭除无量罪。善导大师说:“利剑即是弥陀号,一声称念罪皆除。”很干脆的。我们造了很多罪业,系缚在六道里边,阿弥陀佛六字名号就像一把锋利的宝剑,“哢嚓”,一声称名之处,就把你的罪业全部消掉了,多么干脆!所以,更加常行念佛,“南无阿弥陀佛、南无阿弥陀佛……”   此是经中明言念佛能消灭生生世世以来生死轮回之重罪。   重罪都能消,何况轻罪?过去已经形成的定业都能消,何况未来?当然通通都能消掉。   而《大智度论》云:   有诸菩萨,自念谤大般若,堕恶道中,历无量劫。   虽修余行,不能灭罪;后遇知识,教念阿弥陀佛,   乃得灭障,超生净土。   《大智度论》是龙树菩萨所造。《大智度论》说:有些菩萨(看看,这不是一般的人,是菩萨),自己回忆起来,曾经诽谤过般若正法,堕入三恶道,经过了无量无数大劫。他虽然修行别的行法,诵经,忏悔,禅观等等,但是谤法之罪特别重,灭不了。后来遇见善知识,教他称念“南无阿弥陀佛”,称名之故,重障消灭,超生净土。   你看看,哪一个能灭障?菩萨修别的行法,尚不能灭谤大般若的罪,念“南无阿弥陀佛”,就灭掉罪障、超生净土了。什么叫“超生”?“超”是提拔的意思,本来不应该往生的,把你提起来。   我们也一样,本来没有资格往生,造罪造业,但是念佛能够超生净土。   故知:诽谤正法之罪甚重,过于五逆;   如此重罪,唯有念阿弥陀佛,方得消灭。   但念弥陀,重罪尚灭,何况轻罪?若不念佛,轻罪不灭,何况重罪!   诽谤正法的罪太重了,比五逆之罪还要重,所以其它的修行不能灭,只有念“南无阿弥陀佛”才能消灭。但念弥陀,这么重的罪都能灭掉,何况轻罪呢?若不念佛,轻罪都灭不了,何况重罪呢?   这些话都很有力量,大家好好思考,一向念佛。   一沙虽轻,直沉海底;重石乘船,可达彼岸。   我们的罪障哪怕就像一粒沙子那么小,但是如果沙子放到水里,直沉海底!我们的罪障必然牵引我们六道轮回,叫“一沙虽轻,直沉海底”。你修行再好,如果不把贪嗔痴烦恼全部断灭的话,就要去六道轮回,这是圣道门的修行,他不靠佛的愿力呀!净土门不一样,“重石乘船,可达彼岸”,大石头很重,但是放在大船上,就不会掉到海里,可以运到彼岸,随意运用。我们的罪障就像大石头一样重,我们仰靠“南无阿弥陀佛”六字名号大愿船,就可以把罪障的凡夫运到极乐净土去成佛。   印光大师在《文钞》里边经常举这个比喻,这个就是自力、他力的区别,如果靠自力修行,烦恼有一丝没有断,决定要去六道轮回。所以,禅宗祖师讲:“悟后起修,生生不退。”大彻大悟了,还是凡夫,才开始修行,而且要生生不退,把一切烦恼消归自性,这样慢慢得证圣果、成就佛道。净土宗不是这样,以我们凡夫的身份,“重石乘船”,我们的罪业,让阿弥陀佛承担,靠你自己,哪有能力灭掉呢?念佛灭罪,往生净土。   善导大师于《法事赞》云:   以佛愿力,五逆十恶,罪灭得生;   谤法阐提,回心皆往。   五逆十恶的人,可以灭罪往生,原因是什么呢?“以佛愿力”,不是这个五逆的人自己有什么修行力量,是因为阿弥陀佛的愿力,让你称念他的名号,“罪灭得生”,罪灭掉了。五逆是杀父、杀母、杀阿罗汉、出佛身血、破和合僧,这样的重罪。诽谤佛法、断诸善根的人,只要一念的回转,“我错了,我要念佛求生净土!”当下决定往生。还有谁不往生啊?   我们会怀疑“五逆谤法怎么能往生?”如果从五逆谤法的角度,当然他不能往生!但是前面四个字很重要,“以佛愿力”,如果乘佛愿力,五逆谤法之人可以成佛,如果不乘佛力,五戒十善也不能成佛!五戒十善可以得人天果报,如果不念佛到净土去,仍然没门啊。所以,要念佛,念佛为上。   大师又说:   无问罪福时多少 心心念佛莫生疑   不要担心自己罪多还是福多,“我修了多少功德了……我有多少罪业啊……”不要管你罪多、罪少,你就是心心念佛,不要生疑心,肯定往生!不要口中念著佛,心里想:我这么重的罪,怎么往生?   就好像乘船过海一样,不管是胖子,还是瘦子,对不对?再胖,船也拉得动;你罪业再深重,阿弥陀佛也救得了。印光大师劝导说:你罪过再重,不会超过五逆谤法,你修行再少,不止一声十声,五逆谤法之人一声十声尚得往生,你怎么不往生?这是佛在《观经》里亲口所讲的,你怎么不相信呢?   如果能懂得这一点,我们念佛,心中是安然无恐,一心靠倒,决定往生。   倦念佛与勇念佛   净土法门是让我们心里知道佛的慈悲,一向念佛,不是讲一定要念多少,如果讲一定要念三万、五万,那念不了的人怎么办?他就绝望了,所以,不限定多少数字。如果讲少,那多念还犯错误啦?对不对?所以,讲一个固定的标准,是非就来了,就讲念佛往生!多少都是念佛,各随根机,各随时间忙闲。对大众来说,不限定具体数目多少,当然,对个人来说,可以给自己定一个功课标准以策励常行念佛。   虽然这样说,初心念佛的人如果对自己不稍加勉强、稍加约束,一天念不了几声佛,我们的心都是习惯于念妄想杂念。有人说:我就是这样,任运念佛,随其自然,想起来就念,想不念就不念。念佛靠他力,又不是靠自力,勉强自己不就是自力吗?不就不自然了吗?这样的观念不正确,把放任自己当作随顺佛力,哪有这回事!这样的人,不老实,说大话,念佛没有落在实处,只怕要吃亏。法然上人说:“倦念佛者,失无量宝;勇念佛者,获无边益。”我们鼓励多念佛,不念佛就念烦恼,凡夫不念佛念什么?与其拿嘴巴讲是非,不如来念佛。有人在中间休息的时候凑到一起讲闲话,不太好!见面打个招呼就可以了,多一些时间思惟法义,多一些时间念佛。

   称名当下就是忏悔

   又于《般舟赞》云:   谤法阐提行十恶 回心念佛罪皆除   利剑即是弥陀号 一声称念罪皆除   念念称名常忏悔 人能念佛佛还忆   谤法众生、断诸善根的阐提众生、造作十恶重罪的众生,回心念佛,一切罪障全部消灭。念念之间的称名,当下就是忏悔了,不是念佛之外另外去忏悔,“念念称名”就是“常忏悔”,因为能灭无量罪嘛,你能念佛,佛就忆念你,自然往生净土。   护念之益   第二护念之益:除了前面所述诸佛护念、二圣影护之外, 佛亦派二十五位大菩萨常相拥护,同时也获得天龙八部的相随保护,   无有灾障厄难。   善导大师于《观念法门》云:   《十往生经》说云:佛告山海慧菩萨及以阿难:   若有人专念西方阿弥陀佛愿往生者,我从今以去,   常使二十五菩萨影护行者,不令恶鬼恶神恼乱行者,日夜常得安稳。   此即是现生护念增上缘。   佛在《十往生经》中对山海慧菩萨和阿难讲:如果有人专念弥陀名号、想往生净土,我从今以后,常派遣二十五位菩萨像影子一样保护念佛行者,不令恶鬼恶神恼乱,使他日夜安稳。这就是现生护念增上缘。念佛不但能灭罪,还能得到护念!   又云:   《般舟三昧经》说云:   佛言:若人专行此念弥陀三昧者,   常得一切诸天及四天大王、龙神八部,随逐影护,爱乐相见;   永无诸恶鬼神、灾障厄难,横加恼乱。   《般舟三昧经》说:如果有人专念“南无阿弥陀佛”(专念“南无阿弥陀佛”称为“念佛三昧”,并不是达到某种功夫叫念佛三昧,这是从法体来讲的),常得一切天神、龙神八部的保护,这些善神都很喜欢念佛之人,永无恶鬼神及灾障的恼乱。

   不管怎样的死缘

   而“当坐道场,生诸佛家”,善导大师于《观经疏》解释云:   舍命即入诸佛之家,即净土是也。   我们在这个世间,一口气不来,当下就往生到诸佛之家,诸佛之家就是西方净土。西方净土怎么叫“诸佛之家”呢?一切诸佛就是从这地方出来的。《楞伽经》说:“十方三世佛,法身及报化,皆从极乐国,无量寿所出。”所以,极乐世界是诸佛的本家。诸佛都以极乐世界为大本营,那我们当然要到极乐世界诸佛之家去。   善导大师在这里讲得很简单,他没有说你临终的时候怎样死才能往生,“舍命即入诸佛之家”,不管怎么死,死了就到净土了,这个地方身体一迁谢,马上就是极乐世界的莲花化生,没有说怎样舍命,地震舍命了,也入净土,空难舍命了,也入净土,不管怎样的死缘,自然往生净土 ── 当然指念佛的人,如果不是专修念佛的人,没有佛光的摄取,没有护念,那你不能到净土。

   念佛之人

   故知:念佛之人,纵使是愚痴卑贱、恶病污秽,   其人现生已是人中妙好人、最胜人,佛凡一体,弥陀光照,   诸佛护念,菩萨相随,天神拥护,消灾延寿,   而命终往生,证大涅槃,远远超胜世间上任何人。   念佛的人,纵然是愚痴卑贱的不净凡夫,可是他现生就是大白莲花,是妙好人、最胜人,能够跟阿弥陀佛一体,被弥陀的光明常加照摄,被诸佛团团围绕而护念,被诸大菩萨紧紧相随,被天神所拥护,自然消灾延寿,免除一切障难,而临终自然往生净土,远远超过世上的任何人。   这就是念佛的好处,那你还不念佛啊!愿不愿意念?不愿意念就是大傻瓜了。   学佛、念佛的人,价值观跟世人不一样,只求生净土,不搞世间名利,金钱、地位、学问都不要,就念“南无阿弥陀佛”,因为念佛“远远超胜世间上任何人”,世间的达官贵人、大学问家,若不念佛,他们有这个利益吗?

   若不念佛

   若不念佛、不愿生极乐,则虽位高权重,犹是阎王眷属,   日日接近地狱,如牛赴市,步步近死;一旦命终,悔惧交至。   如果你不愿念佛、不愿生极乐,则虽然位高权重,仍然是阎罗王的眷属,归他管辖,每一天每一天都在向地狱靠近。   这句话真的是触目惊心哪!我们不要在这里掉以轻心,“你到哪里去呀?”“今天我上街。”其实不对,你每天每天都在向地狱走近,你跑得再远,脚下都有一副铁链子,被阎罗王拽著,你过了一天,他就拽得近一些,你过了一天,就死了一天,过了一天,就近地狱一天!你还在那里三心二意,还以为自己挺快乐的,今天打打扑克牌,明天摸摸麻将,后天跳跳舞,再去旅游旅游……世间的人不学佛法,把五欲之乐当作真实,虚空幻影!甚至有的人依仗位高权重,造罪造业,贪污腐化,那简直是堕入第十八层地狱,很可悲,很可怜!碰到这样的人,有机缘,要跟他讲念佛。这样的人你要跟他讲别的法门,他能修行吗?只知道造罪!而这样的人呢,他都是过去修行人来的,过去世修到福报了,没到净土去,这辈子位高权重,造罪了,将来必堕地狱,第三世怨。   所以,各位只修人天福报,不求生净土、不念佛,很危险!   如牛赴市,步步近死;一旦命终,悔惧交至。   就像即将牵去宰杀的牛,步步近死。命终之时,两眼上翻,口吐白沫,心慌意乱,扪摸虚空,悔惧交至。   我们来到这个世间做一次人太不容易了!闻到佛法太难了!闻到阿弥陀佛的慈悲本愿就更稀有了!你不念“南无阿弥陀佛”,到最后两眼一翻……那就太可惜了。   所以我们很幸运,一向念佛,自然往生净土。   鬼卒带走之路,流泪独行;阎王呵责之庭,屈膝孤悲。   地狱鬼卒带你走路,就不是阿弥陀佛、观音、势至带你走路啦,阿弥陀佛、观音、势至手持金莲花带你到极乐,你不信不去;你不念佛,阎王鬼卒拿了铁链带著走,怎么样?“流泪独行”啊!那个时候淌眼泪了,孤单单一个人,妻子儿女各不相顾,谁能顾得了你呢?就像《华严经》所讲:舍宅、园林、眷属、财宝,一切消散,不能跟著你了,你一个人只能怎样?小鬼在前面带路,不想走也不行。把你带到哪里去呢?把你牵到阎罗王那里,你马上在那里跪下来了,不跪不行啊!有人说:“我这个人膝盖很金贵,我就不拜佛!”对,你不拜佛,好啊,不拜佛,就去拜阎罗王,到那个地方,不容你不拜,再不拜,“啪”一棍子打下来,然后把你的簿子一翻,“某某人在世间,杀生、吃肉、不孝养父母、贪污公款……”算都算不清,一通斥责,打入地狱,害怕不害怕?叫做“屈膝孤悲”,你就在那里独自悲伤了,没人可怜你,谁让你诽谤佛法?谁让你当初不念佛?别人念佛,还说:“哎呀,哪里有极乐世界?”极乐世界不一定有,因为你不相信,但是有地狱,因为这时看到了,到时候就晚啦!“悔惧交至”啊!   是故《大经》言:   爱欲荣华 不可常保 皆当别离 无可乐者   人在世间爱欲之中,夫妻、儿女,都是爱欲,染污法;荣华富贵很风光、很体面,人家很吹捧你,但这都不能永远保住,到阎罗王那里,就不认这个账了。这些都是过眼云烟,都是要和你分离的。我们经常看电视,你看那些贪污犯,他过去不是爱欲荣华、娇妻美妾吗?怎么样呢?最后“皆当别离”呀!无常啊!这些东西把你的眼睛迷住了,那你这个人太没价值了,所以讲“无可乐者”,这些东西不仅没有快乐,而且是灾祸的根源。 所以,我们学佛的人,世间心要放淡一点。世情能淡一分,佛法就浓一分;世态能淡一分,道心就浓一分。   淡一点,并不是不照顾家庭,是不要有太执著的心,要劝导家人念佛,这才是你对他们的慈悲,家人如果机缘没有到,那以后再说,不要搞得颠头昏脑,甚至有的莲友给我们写信,“我往生不往生都无所谓,阿弥陀佛能保佑我的儿子如何如何就好了!”多么颠倒!他早就丧心病狂了,乱掉了,我说:“你再这样下去,肯定能得神经病。”他念佛不是求生极乐世界,“我儿子怎么样,孙子怎么样,如何如何……”我说:“你儿子、孙子没怎么样,你自己现在都已经不行啦!”所以,念佛人要以佛法安住内心,这世间缘分都是过去的恩爱情缘而来的,有来报恩的,有来报怨的 ── 报怨的多,或者得了什么病,把你的钱花得一干二净,十万八万花干净之后,他又死掉了,为什么?你过去差他十万,这次要回来了,要回来就死掉了,你还以为是你孙子呢,什么是你孙子?要债的!大家要看清楚,“无可乐者”!世间的事情,没有意义,大家要猛醒,要念佛。   又言:   独生独死 独去独来 身自当之 无有代者   我们一个人来到世间,又一个人死去,一个人到阎罗王那里,又一个人投胎,独自承担所造的罪业,没有别人给你承担 ── 当然也有啦,你不愿意让他承担,他是哪一个?阿弥陀佛!阿弥陀佛为你承担,你不念佛,不让他承担,要自己来,那你将来就苦了!所以,这样一正一反来看,我们都要念佛。  

本文链接:念佛胜易 第四章 诸佛菩萨 护持念佛

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